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10/22/2021 Superintendent Letter to the Community (English/Español)
Posted 10/25/21

Good evening CUSD Family and Friends,

What is IT we love about the fall season?  Perhaps the changing colors in the trees or the cool evening air along the foothills?  Maybe your heart soars like mine when you see the pumpkin patch appear downtown or simply when you walk into Trader Joe’s and see all the orange, gold, yellow, and everything made of pumpkin (coffee, burritos, chips, etc.)?  There are fun arts and crafts to do with your friends and family and awesome events like Village Venture, or the Spooktacular at Vista del Valle to stir your childhood memories.  Perhaps fall has become living and dying on every pitch with the Dodgers annual run towards a championship?  Whatever fall means to you when the weather changes and we are staring down the beginning of the holiday season (yes, winter holiday decor has already made its first appearance at Costco), it also means that we are well into the school year with days accelerating towards the end of the calendar and the prospect of a new, and hopefully, a brighter year following.  Believe it or not, we are already more than one-fifth into this school year. 

I want to pause and thank this community for the tremendous outreach of support this past week in the wake of the loss of my father.  You truly are a caring community of parents, staff, and friends, and your concern for me was felt and appreciated.  I have only a few updates this week:

Last Week’s Outbreak at Claremont High School

You may have heard that we had a significant number of positive COVID test results last week at Claremont High School associated with our boys’ water polo team.  I was notified on Saturday, October 16 that the Los Angeles County Department of Public Health visitation team provided an Environmental Health Official Inspection Report that confirmed the positive COVID cases associated with the team constituted an official “outbreak.”  The report found no oversights or incorrect procedures on the part of CHS or CUSD but did include both general and specific observations and recommendations.  You may view the report at this link

Updates from CUSD’s Health Offices

CUSD has had a quieter week (loud knocking on wood here) after the outbreak last week at CHS, which consumed significant staff resources.  Briefly, on Wednesday morning, we had zero students quarantined due to COVID.  However, as the week progressed, we did have a few more cases and resumed quarantining of some elementary students.  I am very proud of the vigilance of our principals, teachers, and staff as they carefully follow the safety and sanitizing protocols looking after the well-being of our students.  I am equally proud of our students for taking the safety measures seriously and for helping us remain a lighthouse district with low infection and high vaccination rates of both students and staff.  We will continue to offer our five weekly testing clinics.  Please check our website for information about the clinics and to complete initial registration.  We hope to provide additional vaccination clinics for both booster shots and initial vaccines in the coming weeks.

News from the Los Angeles County Department of Public Health (LACDPH)

The Daily Positive Case Rate and 7-Day Testing Positivity Rate has plateaued but remains relatively low.  In her report to Superintendents on Thursday morning, Director of LACDPH Barbara Ferrer revealed that she expects the Pfizer vaccine to be made available for children ages 5-11 sometime in “early November.”  A New York Times article noted that the Federal Drug Administration (FDA) will meet on October 26 to consider approving the vaccine for “emergency use,” a first step in bringing the vaccine to market for pre-teens.  After the FDA approves its use, the Centers for Disease Control (CDC) will then need to approve the Pfizer vaccine for use with younger children.  The State of California would then likely move quickly to approve it as well.  The Governor’s press release predicts a vaccination mandate for grades 7-12 beginning on July 1, 2022, with a mandate for 5-11 year-olds following on January 1, 2023.  We will continue to update the community with any new information as it is provided.

On Thursday, LACDPH published an updated T-1 Protocols for Schools.  Only two items were updated:

  • Appropriately documented medical exemptions are the only acceptable reason a student may be excused from the requirement to wear a mask indoors at school; and,
  • Playing of wind instruments is now permitted indoors.  There are rules for playing wind instruments indoors that you may read about in the protocols on page 13.

Final Thoughts

I had the opportunity to meet with a group of ten teachers and counselors this week and asked each of them to share how their teaching or counseling has been impacted these past 18 months.  While sharing many of the difficulties (anxiety, stress, the loss of reflective time, the absence of being physically present with their colleagues), they really wanted to talk about the positives that have arisen after being forced to completely iterate their practice overnight.  Many talked about the ways Canvas has helped them organize their teaching, access resources, track student progress, and assess students in more authentic ways. 

Some said this period of time helped them get to know their students better as they really had to look each kid in the eye, every day and make sure that they were engaged.  But the most profound point that was raised by every single teacher and counselor was that the era of the pandemic brought them to a higher level of awareness related to the importance of Social Emotional Learning (SEL) for their students.  They keenly felt their students' pain, confusion, anxiety, and loss of social interaction.  Each articulated a belief and willingness to really dig in and help students navigate through their reintegration into school and to look at every student as an individual who needs individualized attention and support.  What a great group of teachers and counselors we have here in CUSD.

Thanks again for your support and have a great fall weekend.

Warmest regards,
Jeff Wilson, Superintendent



Buenas noches Familia y Amigos de CUSD,

¿Qué es lo que nos encanta de la temporada de otoño?  ¿Quizás los colores cambiantes en los árboles o el aire fresco de la tarde a lo largo de las montañas?  ¿Tal vez su corazón se eleva como el mío cuando ve que el huerto de calabazas aparece en el centro o simplemente cuando entra a Trader Joe's y ve todo en color naranja, dorado, amarillo y lo hecho de calabaza (café, burritos, papas fritas, etc.)? Hay divertidas artes y manualidades para hacer con sus amigos y familiares y eventos increíbles como Village Venture o el Spooktacular en Vista del Valle para despertar sus recuerdos de la infancia. Lo que sea que el otoño signifique para usted, cuando el clima cambia y estamos mirando hacia el comienzo de la temporada festiva (sí, la decoración de las vacaciones de invierno ya ha hecho su primera aparición en Costco), significa que estamos entrados en el año escolar con días que se aceleran hacia el final del calendario y la perspectiva de un nuevo y más brillante año escolar.  Lo crea o no, ya estamos a más de una quinta parte de este año escolar. 

Quiero hacer una pausa y agradecer a esta comunidad por la tremenda muestra de apoyo la semana pasada a raíz de la pérdida de mi padre.  Realmente son una comunidad cariñosa de padres, personal y amigos, y su preocupación por mí fue sentida y apreciada.  Solo tengo algunas actualizaciones esta semana:

El brote de la semana pasada en Claremont High School

Es posible que haya escuchado que tuvimos un número significativo de resultados positivos de pruebas COVID la semana pasada en Claremont High School asociados con el equipo de waterpolo de nuestros niños.  Me notificaron el sábado 16 de octubre que el equipo de visitas del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles proporcionó un Informe de Inspección Oficial de Salud Ambiental que confirmó que los casos positivos de COVID asociados con el equipo constituían un "brote" oficial.  El informe no encontró descuidos o procedimientos incorrectos por parte de CHS o CUSD, pero sí incluyó observaciones y recomendaciones generales y específicas.  Puede ver el informe en este enlace

Actualizaciones de las Oficinas de Salud de CUSD

CUSD ha tenido una semana más tranquila (toco madera) después del brote de la semana pasada en CHS, que consumió importantes recursos de personal.  Brevemente el miércoles por la mañana, tuvimos cero estudiantes en cuarentena debido a COVID.  Sin embargo, a medida que avanzaba la semana, tuvimos algunos casos más y reanudamos la cuarentena de algunos estudiantes de primaria.  Estoy muy orgulloso de la vigilancia que nuestros directores, maestros y personal observan con mucho cuidado y por su seguimiento de los protocolos de seguridad y desinfección para el bienestar de nuestros estudiantes.  Estoy igualmente orgulloso de nuestros estudiantes por tomar en serio las medidas de seguridad y por ayudarnos a seguir siendo un distrito modelo con baja infección y altas tasas de vacunación tanto de los estudiantes como del personal.  Continuaremos ofreciendo nuestras cinco clínicas de pruebas semanales.  Consulte nuestro sitio web para obtener información sobre las clínicas y para completar un registro inicial.  Esperamos proporcionar clínicas de vacunación adicionales tanto para las vacunas de refuerzo como para las vacunas iniciales en las próximas semanas.

Noticias del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles (LACDPH)

La tasa diaria de casos positivos y la tasa de positividad de las pruebas a 7 días se han estancado, pero siguen siendo relativamente bajas.  En su informe a los superintendentes el jueves por la mañana, la directora de LACDPH, Barbara Ferrer, reveló que espera que la vacuna de Pfizer esté disponible para niños de 5 a 11 años en algún momento a "principios de noviembre".  Un artículo del New York Times señaló que la Administración Federal de Medicamentos (FDA) se reunirá el 26 de octubre para considerar la aprobación de la vacuna para "uso de emergencia", un primer paso para llevar la vacuna al mercado para preadolescentes.  Después de que la FDA apruebe su uso, los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) deberán aprobar la vacuna de Pfizer para su uso con niños más pequeños.  Es probable que el estado de California se mueva rápidamente para aprobarlo también.  El comunicado de prensa del Gobernador predice un mandato de vacunación para los grados 7-12 a partir del 1 de julio de 2022 con un mandato para los de 5 a 11 años a partir del 1 de enero de 2023.  Continuaremos actualizando a la comunidad con cualquier información nueva a medida que se proporcione.

El jueves, LACDPH publicó un Protocolo T-1 actualizado para Escuelas.  Sólo se actualizaron dos elementos:

  • Las exenciones médicas debidamente documentadas son la única razón aceptable por la que un estudiante puede ser excusado del requisito de usar una máscara en el interior de la escuela; y
  • La reproducción de instrumentos de viento ahora está permitida en interiores.  Hay reglas para tocar instrumentos de viento en interiores que puede leer en los protocolos en la página 13.

Reflexiones finales

Tuve la oportunidad de reunirme con un grupo de diez maestros y consejeros esta semana y les pedí a cada uno de ellos que compartieran cómo su enseñanza o consejería se ha visto afectada en los últimos 18 meses.  Si bien compartieron muchas de las dificultades (ansiedad, estrés, pérdida de tiempo de reflexión, la ausencia de estar físicamente presentes con sus colegas), realmente querían hablar sobre los aspectos positivos que han surgido después de verse obligados a iterar completamente su práctica durante la noche.  Muchos hablaron sobre las formas en que Canvas les ha ayudado a organizar su enseñanza, acceder a recursos, rastrear el progreso de los estudiantes y evaluar a los estudiantes de maneras más auténticas. Algunos dijeron que este período de tiempo les ayudó a conocer mejor a sus estudiantes, ya que realmente tenían que mirar a cada niño a los ojos, todos los días y asegurarse de que estuvieran comprometidos.  Pero el punto más profundo que fue planteado por cada maestro y consejero fue que la era de la pandemia los llevó a un nivel más alto de conciencia relacionada con la importancia del Aprendizaje Socioemocional (SEL) para sus estudiantes.  Sintieron profundamente el dolor, la confusión, ansiedad y pérdida de interacción social de sus estudiantes.  Cada uno articuló una creencia y voluntad de realmente profundizar y ayudar a los estudiantes a navegar a través de su reintegración en la escuela y ver a cada estudiante como un individuo que necesita atención y apoyo individualizados.  Es un gran grupo de maestros y consejeros los que tenemos aquí en CUSD.

Gracias de nuevo por su apoyo y que tengan un gran fin de semana de otoño.

Calurosos Saludos,

Jeff Wilson, Superintendente